Jeanie Phillips es educadora, bibliotecaria y colaboradora habitual de la web del Instituto Tarrant para la Innovation Educativa. Recientemente ha elaborado un artículo “How to plan a service learning project in 5 stages” en esta web que se está convirtiendo en un referente dentro del ámbito de la innovación en el panorama estadounidense.

En la escuela de secundaria estadounidense Leland & Gray (en Vermont), utilizaron un conocido marco basado en 5 etapas para planificar un proyecto de  aprendizaje servicio: investigación, preparación, implementación, reflexión y celebración. Y utilizaron este marco para mejorar diversas áreas e infraestructuras de su escuela de un modo notable

Un aula al aire libre, ¿alguien se anima?

Son las últimas dos semanas de clases y los estudiantes están ocupados.

  • Un equipo está construyendo un aula al aire libre. Un entorno idílico  para aprender.

  • Otro equipo construyó maceteros y huertos para rejuvenecer un área descuidada de su escuela. Eligiendo una gran variedad de plantas hermosas y sostenibles para llenarlas.

  • Otro grupo de estudiantes de secundaria está trabajando en la elaboración de cinco diferentes murales para embellecer el entorno de la escuela y crear comunidad.

  • Y el equipo de mantenimiento de senderos renovando los caminos alrededor de la escuela: limpieza, reconstruir un puente y añadir un merendero acogedor para que todo el mundo lo disfrute. 

 

¿Cómo se prepararon los estudiantes y los maestros para estos proyectos prácticos?

Dividieron el proceso en etapas manejables. Durante el tercer trimestre el año, los maestros de Leland y Gray querían que los estudiantes “hicieran algo diferente” en su entorno comunitario. El aprendizaje servicio encajaba perfectamente, y el Kit de herramientas de planificación de proyectos de aprendizaje por servicio  K-12  proporcionó un marco para el servicio comunitario dirigido por estudiantes.

Las 5 etapas del aprendizaje de servicio

1. Investigación

En la fase de investigación, los estudiantes exploran y analizan su entorno escolar. ¿Qué problemas existen para que puedan resolverlos o mejorarlos? ¿Qué oportunidades existen para fortalecer los vínculos cn el resto del entorno, barrio, pueblo, etc.?

Con estas preguntas en mente, se comienzan a explorar distintas soluciones.

Los maestros querían que los estudiantes con mentalidad abierta examinasen el entorno local. Con esta finalidad, pidieron a les pidieron que generasen ideas sobre diferentes ámbitos y problemas. Las categorías eran las siguientes:

  • La seguridad
  • Ambiente
  • Embellecimiento
  • Espacios comunitarios
  • Construcción comunitaria
  • Cultura escolar

Rastreando el entorno y la comunidad

Una vez realizado este paso, los estudiantes estaban preparados para comenzar a participar en algunos mapas comunitarios. Cada grupo asesor tomó una ruta diferente mientras exploraban su centro educativo así como el entorno del barrio, pueblo o ciudad. Mientras caminaban, fueron elaborando una serie de  ideas. Cuando regresaron a sus aulas, crearon una enorme lista de posibles proyectos de aprendizaje en servicio organizados por categorías.

Eligiendo proyectos

Inspirados por los estudiantes de Burke, los maestros de Leland y Gray elaboraron las listas de todos los grupos en una sola y les pidieron que votaran  cuáles consideraban las mejores opciones. Esto redujo la lista a cuatro proyectos:

  • Creando un nuevo aula al aire libre
  • Pintando murales comunitarios
  • Embelleciendo el campus a través de la naturaleza.
  • Mantenimiento y renovación de senderos locales.

Los estudiantes utilizaron un formulario de Google para elegir el proyecto en el que querían trabajar y formaron equipos.

2. Planificación y preparación.

Durante la fase de planificación y preparación se les pide a los estudiantes que desarrollen un plan de acción. Los maestros de la escuela Leland y Gray añadieron la propuesta de pedir a los estudiantes que planteasen una solicitud para para obtener fondos. Los estudiantes escribieron las propuestas de subvención (incluidos los presupuestos) y solicitaron financiación de fundaciones y asociaciones locales.

El por qué del proyecto

Los profesores querían que los estudiantes realmente pensaran en el propósito de su servicio, y no solo en el servicio en sí. Querían que describieran lo que estaban haciendo, pero también por qué. Después de ver a Simon Sinek explicar el poder de por qué, los equipos discutieron la relevancia de su propio trabajo

A continuación, los profesores seleccionaron diversas lecturas relacionadas con cada proyecto para que  los estudiantes explorasen  sus porqués. Dependiendo del equipo, este tiempo de instrucción tomó una de dos formas:

Lectura común.

  • Los estudiantes leen una lectura común relacionada con su proyecto de aprendizaje de servicio.
  • Al leer, resaltan el texto que responde a la pregunta “¿por qué?”.
  • El equipo recopila los “por qué” en una cartulina o en diferentes notas adhesivas.
  • El equipo organiza y prioriza los “porqués” como un grupo para generar una lista.

Lectura de rompecabezas.

  • Formar grupos pequeños a los que se asignan lecturas diferentes.
  • Posteriormente se pregunta a cada grupo para generar 3 “por qué” para el proyecto.
  • Finalmente el grupo organiza y prioriza los “porqués” para generar una lista.
  • Como equipo, o en grupos pequeños, reescriben los porqués.
  • En un breve párrafo que explica su propósito, cómo planificar un proyecto de aprendizaje de servicio.

Algunos ejemplos de conclusiones planteadas por los estudiantes son: 

  • Estamos haciendo un aula al aire libre para que nuestra escuela tenga clases. Esto permitirá que los niños salgan del interior del edificio en el que hemos estado durante todo el año. Queremos tener la experiencia de aprender en un aula normal pero fuera.
  • Con el espacio construyamos, podemos usarlo para aprender y experimentar en el área al aire libre.
  • Queremos construir un área para divertirse a medida que se construye y aprendemos en ella.
  • Los objetivos de nuestro proyecto es hacer un mural exterior donde la gente pueda verlo, inspirarse en él y haz que el mural les ponga felices.
  • Nuestro objetivo es que las personas puedan pasar por ahí cuando estén afuera, ya sea para ir a un partido de baloncesto, almorzar o caminar.
  • También estamos tratando de hacer que sea un entorno de aprendizaje bonito para otros estudiantes.
  • Creo que tendrá un impacto positivo y feliz en los niños y su crecimiento a través del arte.
  • Esperamos que sirva de inspiración a otros niños y niñas.

Decidiendo que:

  • ¿Qué murales pintarían?
  • ¿Se vería su salón de clases al aire libre?
  • Mantenimiento y renovación de senderos en los que se enfocarán?
  • Plantas y árboles que usarían para embellecer el centro educativo?

Algunos equipos utilizaron una breve actividad de rastreo para generar ideas, organizarlas y luego tomar una decisión. Otros equipos realizaron una lluvia de ideas más sencilla para recopilar ideas para cumplir su propósito y luego utilizaron la votación puntual para determinar qué ideas buscarían. Las respuestas a la pregunta “qué” no solo marcan el curso de la acción, sino que también contribuyeron a las propuestas para solicitar las subvenciones

“Para nuestro proyecto de servicio de aprendizaje, estamos plantando flores y otra vegetación para ayudar a embellecer la escuela. Esto ayudará a crear un mejor ambiente de aprendizaje para la escuela y lo hará más atractivo para los visitantes y la comunidad. Las personas que cuidan la naturaleza probablemente cuidarán de los demás. Las ideas de nuestro proyecto son hacer:

  • un jardín vertical
  • un  aula en el jardín
  • un jardín de  cactus
  • terrarios
  • plantas colgantes
  • etc.

Hay varios aspectos del proyecto de mantenimiento del sendero. Estamos revitalizando senderos comunitarios que han sido descuidados; dándoles nueva vida. Estamos renovando un viejo puente en ruinas que conduce a un circuito de cuerdas y ejercicios. También estamos creando un merendero a la entrada de un grupo de senderos. Por último, vamos a crear una serie de carteles de cuentos que bordean un sendero cerca de la escuela primaria.”

Planificar el cómo

El “qué” también fue un paso crucial para descubrir el “cómo” del plan de acción. Al planificar el cómo se les pidió a los equipos que consideren una serie de preguntas a medida que desarrollaban su plan de acción:

Materiales y recursos: ¿Qué necesita? ¿Cuánto costará? ¿Dónde lo obtendrá?.
Apoyo de la comunidad: ¿Quién podría ayudarlo en la comunidad? ¿Quién se beneficiará en la comunidad? ¿Cómo podría incluirlo?.
Línea de tiempo y plan de trabajo: ¿Qué pasos tomará? ¿Cuánto tiempo tomará cada paso? ¿Qué roles desempeñarán diferentes personas?.
Evaluación ¿Cómo saber si el trabajo ha tenido éxito?.

Recopilación de materiales

Una vez que los estudiantes recibieron la noticia de que sus propuestas iban a ser financiadas, comenzaron a adquirir los materiales y las herramientas necesarios para completar sus proyectos de servicio. Si bien muchos materiales se comprarían con fondos de la subvención, los equipos se volvieron creativos con los suministros. El equipo de mantenimiento de senderos usó un servicio de chatarrería para recolectar rastrillos, palas y otras herramientas de los residentes de la ciudad. El grupo de murales solicitó donaciones de pintura de una ferretería cercana.

3. Implementación

Como facilitadores de iones, los maestros involucraron a los estudiantes en algunas consideraciones importantes: ¿cómo se construirían a tiempo para la limpieza? ¿Qué harían en los días de lluvia? ¿Cómo decidirían qué roles desempeñaban los estudiantes?

4.  Reflexión

¡Los maestros también involucraron a los estudiantes en mucha, mucha reflexión! Estas son algunas de las indicaciones que utilizaron: ¿Qué fue satisfactorio con el trabajo de hoy? ¿Qué fue un desafío? ¿Cómo apoyó tu plan el trabajo que hiciste hoy? ¿Cómo podría mejorar su plan? Si otros quisieran hacer un proyecto como este, ¿qué consejo les daría? ¿Qué salió bien? ¿Qué podría mejorarse? También utilizaron una variedad de estrategias para ayudar a los alumnos a reflexionar profundamente: Chalk TalkThink Pair ShareWalk y Talk 6-words storyMetaphors: Considere el trabajo del día. ¿Qué señal de tráfico me trae a la mente? ¿Por qué? Chart y draw delta y silenciosa. Ahora escriba para

5. Celebracion.

El último día de clases será muy especial para los estudiantes del centro Leland & Gray. Presentarán sus proyectos de aprendizaje-servicio a la comunidad escolar y vecindario: el qué y el cómo, pero también el por qué. Los estudiantes llevarán a los visitantes a un recorrido por los terrenos de la escuela explicando el propósito de sus proyectos y el aprendizaje que hicieron en el camino. En efecto, están mostrando su servicio a una ciudad y a una comunidad que los apoya. El círculo está cerrado.