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Menos del 25 % de los  jóvenes con autismo continúan su educación después de la escuela. Con demasiada frecuencia, los colegios y las universidades no están equipados o lo suficientemente preparados para apoyar a los jóvenes con autismo para que lleguen a la educación superior. También hay problemas con su transición dentro de la escuela. Incluso en las escuelas en donde se proporciona más apoyo, a menudo hay pocos vínculos entre la escuela y la universidad para ayudar a un joven a alcanzar la siguiente etapa de su educación.
 
Tomando como referencia otros países con más recorrido en este tema como el Reino Unido, es importante destacar una nueva ley que entró en vigor en 2014, asegurando el derecho de los jóvenes con necesidades educativas especiales y discapacidades a recibir apoyo en educación y formación hasta los 25 años. El plan de educación, salud y cuidados, introducido por La Ley de Niños y Familias de 2014 estipula que cada joven con autismo obtenga un presupuesto para recibir ese apoyo. Las autoridades locales están obligadas a garantizar el importe de pagos directos asignados a cada joven sea suficiente para garantizar la educación acordada.
 
Como resultado de esta ley, los colegios de educación especial están obligados a aceptar una serie de nuevas responsabilidades relacionadas con la educación de los jóvenes con necesidades educativas especiales y discapacidad. Para ayudar a las universidades a prepararse para los cambios relacionados con los jóvenes con autismo, el Ministerio de Educación también encargó a la fundación sobre autismo, Ambitious about Autism, que realizase un programa dirigido a mejorar las oportunidades educativas de los jóvenes con autismo después de abandonar la escuela.
 

Ayudar a los jóvenes a elegir su próximo paso

 
El programa Finished at School propuesto por Ambitious about Autismo, se desarrolló entre abril de 2013 y marzo de 2015. Los 110 jóvenes involucrados en el programa tenían un diagnóstico de autismo que era “complejo”, lo que significa que estaba asociado con otras dificultades de aprendizaje. Los jóvenes tenían entre 14 y 19 años y todos se preparaban para hacer una transición en su educación al final de los años 11 o 13. El programa implicó a cuatro facultades universitarias, cada una asociada a tres centros de secundarias locales con el objetivo de apoyar a los jóvenes con autismo a hacer una transición acertada a la educación universitaria.
 

Hacer una transición con éxito

El programa fue evaluado por el equipo del Centro de Desarrollo Educativo, Evaluación e Investigación de la Universidad de Warwick. La evaluación recopiló datos de la escuela, la universidad y el personal de las autoridades locales, junto con los jóvenes con autismo, sus padres y cuidadores, y el informe final tuvo algunos hallazgos muy positivos.
 
  • De los 110 jóvenes que participan en el programa, los 45 que abandonaron la escuela al final del período de verano de 2014 lograron transiciones satisfactorias a la educación continua, de los cuales 34 progresaron a universidades de educación general.
  • Además, cuatro hicieron transiciones exitosas a los colegios especializados de educación continua, y siete a las formas de la sexta escuela.
  • El resto de los 110 jóvenes harán sus transiciones en los próximos años. Los jóvenes que participaron en la evaluación dieron cuenta de cómo la buena planificación de transición bajo el programa les había ayudado a asumir nuevas oportunidades.
 
Un estudiante con problemas de ansiedad explicó:
 
 “El enlace de la universidad con mi escuela ayudó mucho, y los días de prueba también. Vine a la universidad todos los jueves, y eso era bueno. Los días degustación nos dieron una impresión de lo que hacen. Quería ver en qué sitio quería estar. Decidí venir a este sitio porque es más, como, tranquilo. Es muy pequeño, y es muy tranquilo y todo el mundo es realmente agradable” 
 

Los jóvenes en el centro de la decisión

 
Otro éxito importante vino con un programa de entrenamiento de tres días para el personal de la universidad y de la escuela involucrado en apoyar la transición de los jóvenes a la universidad. El núcleo de la capacitación se centró en un enfoque que reconoció que lo que más importe es la voz del joven sobre su propio futuro y sus necesidades. La capacitación resultó ser altamente valorada por el personal.
 
El programa también ayudó a mejorar y ampliar las asociaciones locales utilizando los centros de proyectos.  En el nivel universitario, todos los colegios participantes también modificaron sus planes estratégicos apoyar a los estudiantes con autismo.
 
Se puede hacer mucho más para apoyar a estos jóvenes mientras toman decisiones sobre qué hacer después de la secundaria. El programa demostró con el apoyo apropiado, y unos planes de transición coordinados localmente que ponen a los estudiantes con esta característica, muchos más jóvenes con autismo, incluyendo el autismo más complejo, pueden tener éxito en la vida universitaria.